Objectifs

Les objectifs du projet ESONET NoE sont nombreux et peuvent être séparés en plusieurs catégories:

  • les objectifs scientifiques,
  • les objectifs environnementaux et de sécurité opérationnelle,
  • les objectifs techniques,
  • les objectifs sociétaux et politiques et
  • les objectifs de gouvernance à long terme.

Objectives scientifiques

Les océans exercent une influence globale sur l'environnement terrestre, notamment en tant que régulateur du climat. Comprendre le lien entre les processus naturels et anthropiques et la circulation océanique est essentiel pour prévoir l'ampleur et l'impact des changements futurs du climat terrestre. À cet égard, la connaissance de la circulation profonde (courants au niveau de la couche limite benthique) est un objectif fondamental. Plus généralement, la compréhension des interactions entre les océans, la biosphère et la géosphère (lithosphère et structure profonde de la Terre), conduisant à des risques naturels (par exemple les tsunamis, les séismes ou glissements de terrain sous-marin) ou des changements environnementaux (par exemple l'augmentation du niveau de la mer, les changements des écosystèmes, l’augmentation des gaz à effet de serre) est l'un des défis scientifiques majeurs pour les décennies à venir.

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Cheminé de carbonate sur le site hydrothermal de Lost City (faille Médio-Atlantique) – Campagne Exomar (2005). © Ifremer

Objectifs environnementaux et de sécurité opérationnelle

Dans un contexte environnemental et de sécurité opérationnelle, les principaux objectifs sont la compréhension et la prévention des séismes et des tsunamis, le développement de l'océanographie physique et l'enregistrement des séries temporelles de données pour renforcer la surveillance des océans et la prévision.

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Objectives techniques

La technologie utilisée pour les observatoires scientifiques câblés en eaux profondes est encore à ses balbutiements. Cette situation est contrastée par le fait que l'exploration des fonds marins dirigés par l'industrie des hydrocarbures est désormais mature et les services sont facilement disponibles. Profitant de l'état de l'art à travers une coopération avec les acteurs de la R&D en ingénierie subaquatiques et les entreprises leaders dans ce domaine, ESONET facilitera l'élaboration et la mise en œuvre des capacités d'observation permanente d'une importance fondamentale pour notre société.

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Objectifs politiques et sociétaux

ESONET apportera une contribution significative au développement d'une stratégie thématique pour la protection, la conservation et la gestion durable de l'environnement marin.

ESONET va diffuser l'excellence scientifique et l'information découlant de ses activités dans 3 directions principales:

  • vers les acteurs socio-économiques en ce qui concerne les incidences du climat et le forçage anthropique sur les écosystèmes des marges continentales,
  • vers l'industrie européenne, incluant les PME et l’industrie pétrolière,
  • vers les instances gouvernementales.

Un WorkPackage complet, WP6, est dédié à ces objectifs sociétaux et politiques.

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Objectifs de gouvernance à long terme

ESONET NoE est un tremplin pour la création d’un réseau d’observatoires sous-marin océanique qui restera en place pendant des décennies. Les coûts et les modalités de maintien d'un tel réseau nécessitent une approche concertée, sur une longue période, entre les organismes de financement des pays européens. Les coûts estimés ne seront pas supportés par un seul pays ou la seule Union Européenne. Les compétences requises pour créer et gérer des observatoires résident dans plus d'un pays et le temps nécessaire aux navires pour entretenir et pour installer l'appareillage nécessite un effort combiné. D’un autre côté, les avantages seront partagés par toutes les nations maritimes de l'Europe qui vont ainsi acquérir une meilleure connaissance des processus géophysiques et des risques concernant l'environnement des fonds marins et les changements naturels.

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